16 февраля 2016 года бывший представитель Ватикана, а ныне иеромонах Русской православной церкви Иоанн (Гуайта), являющийся также российским членом экуменического католического движения «Фоколяре», в интервью итальянской газете  La Repubblica («Республика»), отвечая на вопрос, возможен ли визит папы римского в Москву, заявил:

«Прежде должна состояться еще одна встреча в одном из европейских городов. Рассматриваются, в частности, Вена, а также Будапешт, Белград или Бари. Не встреча в аэропорту, а серия религиозных мероприятий, четких и понятных для всех верующих».

Затем, продолжил он, должен последовать визит патриарха в Ватикан, это станет «важным шагом, не вызывающим слишком широкой полемики», и «только тогда можно будет, наконец, думать о визите папы Римского в Москву».